Comment fonctionne une voiture hybride rechargeable ?

Le concept de la voiture hybride rechargeable fait appel à une motorisation à la fois électrique et thermique. Il s’agit d’une révolution du secteur automobile qui permet de résorber, un tant soit peu, la pollution atmosphérique due à l’émission du CO2. Cet article explique le fonctionnement de cette technologie.

Concept du véhicule motorisé hybride

L’hybridation dont il est question est à la fois électrique et thermique. Ainsi, ce type de véhicule est au quotidien électrique et occasionnellement thermique. La version rechargeable, comme son nom l’indique, est conçue pour être rechargée sur des bornes électriques.

Généralement, la voiture hybride peut rouler sur une distance moyenne de 30 km en mode tout électrique. Cependant, le moteur thermique prend le relai chaque fois que la charge électrique n’est pas disponible.

Fonctionnement mécanique

La voiture hybride rechargeable est dotée d’un moteur électrique disposé entre un moteur à essence et une boîte à vitesse. Le démarrage est exclusivement assuré par le moteur électrique qui demeure la technologie la plus performante du dispositif.

Par la suite, le fonctionnement du véhicule est assuré par une alternance ou une combinaison subtile des deux technologies, selon le modèle de véhicule et les situations en présence. Ainsi, la technologie électrique est adéquate pour la progression à basse vitesse alors que le moteur thermique reste plus adapté à grande vitesse.

Voiture hybride ou hybride rechargeable

Le mot « hybride » signifie simplement « d’origine mixte », ce qui décrit parfaitement les véhicules hybrides et hybrides rechargeables.
Les véhicules hybrides utilisent une combinaison de moteurs à essence et de moteurs électriques. Ces derniers se partagent et parfois s’échangent la tâche de fournir la puissance nécessaire à leurs roues motrices afin d’offrir le meilleur rendement énergétique dans toutes les conditions de conduite – en ville, sur l’autoroute, et à des vitesses et des taux d’accélération variables.

En plus des véhicules hybrides (HEV) et des hybrides rechargeables (PHEV), l’univers des véhicules électrifiés (c’est-à-dire des véhicules qui incorporent un moteur électrique dans leur groupe motopropulseur) comprend les véhicules entièrement électriques (EV) qui sont uniquement alimentés par un gros bloc de batteries et n’ont pas de moteur à essence.

Voiture électrique

Ces véhicules sont largement définis par la quantité d’assistance électrique et l’autonomie en mode électrique uniquement qu’ils fournissent. Il peut s’agir de véhicules hybrides « doux » à petites batteries – avec des moteurs électriques qui ajoutent une certaine accélération, récupèrent l’énergie lors du freinage et fournissent un peu de jus pour les systèmes d’arrêt-démarrage – ou de VE à grande batterie et à longue autonomie. Ce sont les extrémités du spectre. Les véhicules électriques hybrides et les véhicules électriques hybrides rechargeables occupent le milieu de la gamme, et ils représenteront probablement la majorité des véhicules électrifiés dans les années à venir. Voici les similitudes, les différences et les avantages et inconvénients des hybrides et des hybrides rechargeables.

Hybrides conventionnels : comment elles fonctionnent

Alors que le premier VEH moderne était l’Insight à deux places en forme de balle de Honda, commercialisée en 2000, la Prius de Toyota l’a rapidement dépassé pour devenir aussi associée au terme « hybride » que Google l’est aux recherches sur Internet. Les hybrides conventionnels utilisent leurs moteurs à essence pour maintenir leurs modestes batteries chargées pendant que vous conduisez, sans avoir besoin de les brancher, et pratiquement tous les grands constructeurs proposent des voitures, des SUV et des camions HEV.
Ces véhicules hybrides consomment beaucoup moins de carburant que leurs homologues non hybrides à essence en conduite urbaine, car ils peuvent récupérer l’énergie lors du freinage (en échange des inconvénients d’une complexité accrue et d’un prix un peu plus élevé).
Cependant, les hybrides n’ont pas tendance à améliorer sensiblement leur consommation de carburant en conduite régulière sur autoroute.

Les véhicules électriques hybrides ne peuvent pas être branchés pour recharger leurs batteries et n’offrent généralement que la possibilité la plus fugace, voire la plus fugace, de rouler uniquement à l’électricité.

Hybrides rechargeables : Plus d’autonomie, plus de coût

Plus de quelques fabricants ont franchi une étape supplémentaire en ajoutant des batteries plus grandes à leurs hybrides, que l’on recharge en les branchant soit sur une prise de courant domestique standard de 120 volts, soit sur un chargeur de 240 volts. Le temps de recharge d’un hybride rechargeable typique comme la Prius Prime, dont la capacité est de 40 km électriques seulement, est d’environ 5,5 heures avec un courant domestique de 120 volts et d’environ deux heures avec un chargeur de 240 volts.

toyota prius

Cette capacité à charger les batteries à l’avance permet à un hybride rechargeable de fonctionner à l’électricité pure sans brûler de carburant. Certains modèles rechargeables peuvent parcourir plus de kilomètres. Mais la capacité d’économie de carburant d’un PHEV nécessite un bloc-batterie plus important pour assurer ces kilomètres de conduite uniquement électrique avant que son moteur à combustion interne n’intervienne pour partager la charge. Cela, ajouté au matériel et aux logiciels, entraîne un prix plus élevé qu’un hybride standard.

Cependant, un hybride rechargeable n’a jamais besoin d’être branché et continuera à fonctionner en mode « hybride » (en utilisant une combinaison du moteur à essence et du ou des moteurs électriques) indéfiniment, tant que vous continuez à faire le plein d’essence.

Coûts de l’hybride par rapport aux avantages de l’hybride

Enfin, il y a l’aspect financier de la propriété hybride. Pour cela, vous devez sortir votre calculatrice. Le prix intrinsèquement plus élevé d’un véhicule hybride ou hybride rechargeable a-t-il un sens par rapport à celui de véhicules à essence similaires et classiques (certaines marques proposent à la fois une version essence et une version hybride du même modèle, il y a donc une comparaison directe) ? À l’heure où l’essence est bon marché, les calculs ne penchent souvent pas en faveur d’un véhicule hybride.
Il y a aussi le coût des chargeurs de 240 volts et de leur installation si vous voulez une capacité de charge rapide pour un PHEV à votre domicile. Le chargeur à lui seul peut coûter plusieurs centaines d’euros.

Mais vous pouvez aussi avoir d’autres raisons de vouloir posséder un hybride ou un hybride rechargeable. Pour certains d’entre nous, il est amusant de rouler à l’électricité pure, et pour d’autres, l’idée d’utiliser moins de carburant, de faire beaucoup moins d’arrêts à la station-service ou de faire quelque chose de positif pour l’environnement l’emporte sur les préoccupations de coût.
C’est à chaque acheteur de voiture de décider. Mais maintenant, vous connaissez les avantages et les inconvénients.